Compostage – Définitions

Le terme de compostage recouvre les phénomènes de décomposition biologique et d’altération des matières organiques par les bactéries et de nombreux autres organismes.
Les bactéries sont les organismes majeurs intervenant dans les processus de décomposition, mais beaucoup d’autres interviennent dans ces processus tels que les champignons, les actinomycetes, les vers et les insectes. Ces organismes provoquent la décomposition en se nourrissant des matières organiques. Le résultat se retrouve sous forme de compost ou d’humus, de couleur foncée, à la fois riche en éléments nutritifs et en capacité d’amélioration de la structure du sol.
Nos ancêtres, tout en reconnaissant l’utilité du compost pour l’amélioration du sol et le meilleur développement des cultures, ne disposaient pas des connaissances suffisantes pour comprendre le phénomène. La plupart des connaissances acquises sur ces mécanismes ont été enregistrées ces 50 dernières années du fait de l’important intérêt et des recherches effectuées à ce sujet.
Dans l’environnement naturel, toute matière vivante est appelée à se décomposer dans un temps plus ou moins long. Le compostage en tant que science, prend en compte tous les agents qui peuvent permettre l’accelération et l’amélioration des processus de décomposition par le contrôle et l’organisation de ces agents.

Les matières organiques
N’importe quelle matière organique peut être compostée. En ce qui nous concerne, les matières organiques sont composées de tout ce qui pousse dans notre jardin et les restes de nourriture, particulièrement les fruits et les déchets végétaux. Les mauvaises herbes, les feuilles, les déchets de taille, les trognons de pommes, les sachets de thé et les pelures de pommes de terre sont des déchets organiques.
Le bois et les branches non broyés sont organiques mais prennent trop de temps pour se décomposer pour avoir une utilité immédiate dans un compostage amateur.
Voir aussi : Produits pour le Compostage – Carbone/Azote : ratios des produits de compostage (pour visualiser cette page, votre navigateur doit pouvoir intégrer des tables).

Organismes décomposeurs
Ils comprennent tous les micro-organismes et les plus gros organismes impliqués dans les phénomènes de décomposition de la matière organique. Les bactéries sont les premiers micro-organismes impliqués. Elles arrivent avec la matière organique et démarrent les processus en altérant les matières organiques pour pouvoir se nourrir. Les bactéries croissent et se multiplient tant que les conditions leur sont favorables. Elles disparaissent à mesure que les conditions qu’elles ont contribué à changer deviennent plus favorables à d’autres organismes. Les bactéries, les actinomycètes et les champignons consomment directement les déchets et sont désignés comme décomposeurs de premier niveau (voir la Chaine alimentaire du compost). Ils sont assistés dans cette tâche par de plus gros organismes tels que vers de terre, scarabés, acariens, cloportes, vers blancs et autres mouches qui consomment aussi directement les déchets.
Les micro-organismes décomposeurs de premier niveau sont ensuite consommés par les décomposeurs de second niveau tels que collemboles, protozoaires et rotifères. Les décomposeurs de troisième niveau se nourrissent des deux types précédents et comprennent entre autre les mille-pattes et les fourmis. Les organismes de chaque étage de la chaine alimentaire assurent le contrôle des populations des niveaux inférieurs.

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